Día Mundial de la Tuberculosis: A pesar del descenso de las muertes por TB entre las personas con VIH, las brechas en la atención a la tB son preocupantes

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24 de marzo de 2021

A nivel mundial, el número de personas que viven con el VIH que murieron de tuberculosis (TB), una enfermedad curable y evitable, ha disminuido de casi 600 000 muertes en 2010 a poco más de 200 000 en 2019, lo que supone un descenso del 63%. En 2016, las Naciones Unidas establecieron un objetivo mundial para reducir las muertes por tuberculosis entre las personas que viven con el VIH en un 75% entre 2010 y 2020. Nueve países (Yibuti, Eritrea, Etiopía, India, Malaui, Sudáfrica, Sudán, Tailandia y Togo) alcanzaron o superaron el objetivo mundial a finales de 2019, un año antes de lo previsto.

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Se han realizado nuevos avances hacia los objetivos mundiales para que el tratamiento preventivo de la tuberculosis esté más disponible para las personas que viven con el VIH. El tratamiento preventivo de la tuberculosis reduce en gran medida su riesgo de enfermar y morir de tuberculosis. En tan solo dos años (2018 y 2019), 5,3 millones de personas que viven con el VIH recibieron un tratamiento preventivo contra la tuberculosis que les salvó la vida. Eso es ya el 88% del objetivo de 6 millones establecido para 2022 en la Declaración Política de las Naciones Unidas de 2018 para poner fin a la TB.

Si bien hay que aplaudir los avances en algunos países, estos éxitos enmascaran las numerosas desigualdades y brechas que siguen existiendo a la hora de proporcionar la mejor atención integrada a las personas que viven con el VIH y la tuberculosis. Estas brechas dieron lugar a un estimado de 208 000 muertes evitables relacionadas con la TB en 2019, alrededor de una de cada tres muertes relacionadas con el SIDA.

"Una de las mayores disparidades en la respuesta mundial al VIH y la tuberculosis es llegar a los niños", dijo Shannon Hader, Directora Ejecutiva Adjunta de Programa de ONUSIDA. "Ahora se dispone de herramientas mucho mejores para prevenir, diagnosticar y tratar la tuberculosis y la tuberculosis resistente a los medicamentos en los niños pequeños, pero todavía no son suficientes. Todavía hay demasiados niños que no reciben estas nuevas herramientas. Algunos trabajadores de la salud carecen de la confianza necesaria para tratar la TB entre los niños que viven con el VIH y, por miedo a causar daños y por el deseo de ser protectores, no siempre actúan. Los niños están siendo "protegidos hasta la muerte". Tenemos que fomentar la confianza para gestionar la TB y el VIH en los niños pequeños y alcanzar objetivos transformadores."

La tuberculosis es especialmente difícil de diagnosticar entre los bebés y los niños más pequeños que viven con el VIH: los menores de dos años. Las formas más graves de tuberculosis—la tuberculosis diseminada y la meningitis tuberculosa—son frecuentes en este grupo de edad y ponen en peligro la vida si no se diagnostican y tratan con prontitud. Se han hecho grandes avances en la mejora del diagnóstico de la TB en los niños. El Servicio Farmacéutico Mundial de la Alianza Stop TB ofrece medicamentos adaptados a los niños para el tratamiento y la prevención de la tuberculosis a bajo costo. El reto es llevar estas innovaciones a la escala y a la calidad de que necesitamos para llegar a todos los niños y a todas las niñas que viven con el VIH y que lo necesitan.

El Plan de Acción Pediátrico contra el VIH y la tuberculosis de Roma, que forma parte de la Iniciativa de Fe del Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del SIDA, está cerrando las brechas para los niños y las niñas que viven con el VIH. Se trata de una asociación única de múltiples partes interesadas que ha estimulado una colaboración sin precedentes entre la comunidad religiosa, el sector privado, los reguladores, los donantes y otros para acelerar el desarrollo y la aplicación de mejores pruebas de diagnóstico, medidas preventivas y tratamientos para el VIH y la tuberculosis entre los niños y las niñas que viven con el VIH.

En 2019, se informó de que menos de la mitad (49%) de las 815 000 personas estimadas que viven con el VIH y que también tienen la enfermedad de la tuberculosis estaban recibiendo tanto el tratamiento del VIH como el de la tuberculosis. Esto demuestra que siguen existiendo grandes brechas en la detección, las pruebas y el tratamiento tanto del VIH como de la tuberculosis. Para solucionar esto, los programas nacionales deben ir más allá de los centros de salud tradicionales para encontrar a los millones de personas que faltan y que todavía necesitan tratamiento para el VIH, la tuberculosis o ambos. Se necesita un enfoque integrado, basado en la comunidad y centrado en la persona. El diagnóstico familiar y comunitario de la tuberculosis, el VIH, la COVID-19, la hipertensión, la diabetes y otras enfermedades comunes puede desestigmatizar y reducir los costos de los programas y de las personas. Es fundamental animar a todas las personas a las que se les ha diagnosticado recientemente el VIH, la tuberculosis o la COVID-19 a que permitan la detección confidencial de sus contactos familiares, domésticos y comunitarios, incluidos los niños, las niñas y los y las jóvenes.

Ya está corriendo el reloj para que alcancemos los nuevos y ambiciosos objetivos de 2025 para la TB y el VIH establecidos en la nueva estrategia mundial contra el sida para 2021-2026. La consecución de estos objetivos hará que el mundo vuelva a estar en el camino de acabar con el sida y la tuberculosis en 2030. Se necesita una respuesta colaborativa e integrada a las pandemias de la TB, el VIH y la COVID-19. La respuesta debe estar arraigada en las comunidades afectadas y centrada en las necesidades de las personas más afectadas. Abordar las desigualdades que impulsan la TB y el VIH ayudará a cerrar la "brecha mortal" entre los compromisos mundiales y la realidad vivida por las comunidades afectadas por la TB y el VIH. Si ponemos fin a las desigualdades, podremos evitar que todas las personas que viven con el VIH, incluso los y las niñas y jóvenes, mueran de tuberculosis.

 

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