Redefiniendo los mensajes para la prevención del VIH dirigidos a la gente joven en América Latina

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14 de agosto de 2019

Una docena de jóvenes procedentes de nueve países distintos de América Latina se reunieron en julio en la X Conferencia sobre la Ciencia del VIH de la Sociedad Internacional del Sida que se celebró en la Ciudad de México, México, con el fin de desarrollar una nueva estrategia de comunicación adaptada a los jóvenes gais y otros jóvenes que tienen sexo con hombres y referentes a la prevención del VIH.

Aunque era la primera vez que los 12 jóvenes se conocían en persona, ya habían mantenido varias reuniones virtuales en las que habían preparado el terreno para la conferencia, que había sido organizada por la Red de Jóvenes Positivos de América Latina (J+LAC), con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), ONUSIDA y UNICEF.

Cada año en América Latina se producen 100 000 nuevas infecciones por el VIH, una cifra que no ha cambiado a lo largo de la década pasada. En 2018, la gente joven de edades comprendidas entre los 15 y los 24 años representó un tercio de todas las nuevas infecciones por VIH en la región. Los gais y otros hombres jóvenes que tienen relaciones sexuales con hombres, los trabajadores sexuales, los transgénero y los usuarios de drogas inyectables constituyen los grupos de población particularmente afectados.

«Necesitamos recordarle al mundo que no podemos hablar sobre prevención sin gente joven y hemos de hacer que la sociedad se dé cuenta de que nosotros, los jóvenes, estamos implicados y preocupados», señala Kenia Donaire, una hondureña que nació con el VIH.

ONUSIDA, OPS/OMS y UNICEF son fuertes defensores de la participación de los jóvenes, no solo como beneficiarios de los servicios, sino también como socios y líderes en el diseño, el desarrollo, la aplicación, la supervisión y la evaluación de políticas y programas.

«Demasiado a menudo los jóvenes no estáis en las mesas en las que se adoptan decisiones en cuanto a la creación de los programas que necesitáis para protegeros a vosotros mismos del VIH. Vosotros tenéis el potencial de servir como ejemplo para demostrar cómo la gente joven puede liderar, defender, crear demanda y proporcionar servicios a medida para poner fin a una epidemia que es la segunda causa de muerte entre los adolescentes. Necesitamos nuevas formas de comunicarnos, generar demanda y acercar los servicios a la gente joven más en riesgo de contraer el VIH», apunta Shannon Hader, directora ejecutiva adjunta del programa.

Las personas jóvenes que viven con el VIH en América Latina han estado trabajando juntas para diseñar una estrategia de comunicación para la prevención del VIH dirigida a los jóvenes gais y otros jóvenes que tienen sexo con hombres de la región. Además de viajar a la conferencia, trabajaron juntos para preparar el esquema de las campañas de comunicación ya existentes y de las iniciativas relacionadas con la prevención combinada del VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Asimismo, debatieron sobre cómo incorporar el complejo contenido científico en efectivos mensajes rotundos que llegaran a los jóvenes de su edad.

"Los hombres jóvenes que tienen relaciones sexuales con hombres y otros jóvenes vulnerables necesitan acceder a información sobre prevención del VIH de una manera que tenga sentido para ellos", dijo Maeve de Mello, asesora regional sobre prevención del VIH en la OPS. “Estamos muy contentos de apoyar a este talentoso grupo de jóvenes. Su experiencia personal y sus voces nos prepararán mejor para abordar este problema de salud pública de una manera que los adultos solos no pueden."

En la conferencia compartieron sus ideas y puntos de vista con destacados expertos en materia de salud y comunicaciones. También hablaron sobre estrategias digitales para así trasladar a los jóvenes convincentes mensajes para prevenir el VIH y acabar con el estigma y la discriminación.

«Aprender de los últimos avances y experiencias exitosas en la respuesta al VIH mientras de la mano de expertos digitales conseguíamos ver lo que sucede al otro lado de la pantalla, por ejemplo, con YouTube, fue una experiencia realmente enriquecedora», explica Horacio Barreda, uno de los coordinadores de la J+LAC. «Necesitamos una estrategia que se centre en las necesidades y afinidades de la gente joven, quienes viven sus vidas tanto en mundos virtuales como fuera de la red».

«Se trata de un gran comienzo para un importante viaje a través del cual, pensamos, llegaremos a la juventud de América Latina en toda su diversidad».

El grupo ahora planea acercar su estrategia y sus consejos a los interesados más importantes en la respuesta al VIH, incluyéndose aquí los ministerios de salud, las agencias de las Naciones Unidas y otros socios.

 

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