Avances y obstáculos en el camino hacia la Cero Discriminación en América Latina y el Caribe

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Por. Dr. César Núñez

@CsrNunez

El tema del Día de Cero Discriminación 2019 es "actuar por el cambio de leyes discriminatorias". Por supuesto, esta es una oportunidad para pensar qué podemos hacer para enfrentar la indignidad, la violencia y la exclusión que muchos de nosotros enfrentamos. Pero primero reflexionemos sobre los triunfos de la humanidad y el progreso en nuestra región.

A pesar de los desafíos actuales, miles de migrantes y refugiados venezolanos han sido recibidos en hogares, comunidades y países vecinos. A muchos se le ha ofrecido estatus legal, trabajo digno, acceso a atención médica, educación y apoyo social. Estamos agradecidos a los gobiernos, organizaciones y ciudadanos individuales de esta región que han recibido generosamente a sus vecinos.

Litigantes valientes en Belice, Guyana y Trinidad y Tobago han desafiado con éxito la constitucionalidad de las leyes coloniales con un impacto desproporcionado en las personas lesbiana, gay, bisexual y transgénero (LGBT). Reconocemos su sacrificio personal, así como el compromiso de las organizaciones que apoyan sus esfuerzos.

Los gobiernos también han actuado para crear sociedades más equitativas. Dos docenas de países de la región cuentan con legislaciones sobre violencia doméstica. En los últimos cinco años, ocho países tomaron medidas para prohibir el matrimonio infantil. Quince países tienen protecciones explícitas, constitucionales o legislativas para lesbianas, gays, bisexuales y personas transgéneros.

Entonces, si bien reconocemos los desafíos actuales, también notamos la capacidad de resistencia de nuestra gente y su capacidad al cambio positivo. Debemos aprovechar esa energía y esperanza mientras abordamos las formas en que nuestras sociedades abusan o descuidan a los más vulnerables y marginados.

Desde nuestra perspectiva en ONUSIDA, existe un vínculo claro entre esta discriminación y el VIH.

Un tercio de las nuevas infecciones en América Latina y el Caribe en 2017 correspondió a jóvenes de 15 a 24 años. Sin embargo, muchos países imponen la necesidad del consentimiento de los padres para que los jóvenes menores de 18 años accedan a los servicios de pruebas del VIH.

Muchos indígenas tienen un acceso inadecuado a los derechos de salud, educación y económicos. En Venezuela, la prevalencia del VIH entre los Amerindios Warao, por ejemplo, es del 9.55%.

Las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo siguen criminalizadas en nueve países del Caribe. La prevalencia del VIH entre hombres, gays y otros hombres que tienen sexo con hombres en la región varía entre 1.3% y 32.8%.

Las personas transgéneros en América Latina y el Caribe tienen poca protección legislativa contra niveles extremos de violencia, marginación y exclusión. No es una coincidencia que entre los países de nuestra región, las tasas de VIH para esta comunidad varían de 7.4% a 34.8%.

El hecho de experimentar prejuicios y exclusión por cualquier diferencia (estatus socioeconómico, raza, edad, sexo, nacionalidad, orientación sexual, estado de salud o identidad de género) hace que las personas sean más vulnerables al VIH. Es posible que se les impida acceder al apoyo y oportunidades disponibles para otros. Otro aspecto, es que pueden sentirse incómodos o avergonzados al usar los servicios incluso cuando están disponibles.

Es por eso que es imperativo que las comunidades y los legisladores jueguen su parte en la reforma o eliminación de leyes perjudiciales, al tiempo que introducen e implementan leyes y políticas que protegen y empoderan. También invitamos a las personas, en ausencia de tales cambios en las leyes, a ejercer su sentido de solidaridad, no discriminación y respeto hacia sus vecinos. ¡La buena noticia es que ya tenemos lo que se necesita para hacer el trabajo!

 

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