Sobre la PrEP: entre avances y desafíos

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La profilaxis pre-exposición (PrEP) es el esfuerzo más reciente destinado a ampliar las opciones de prevención combinada del VIH en grupos de población clave, como los hombres gay y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y las trans femeninas. Consiste normalmente en una combinación de tenofovir y emtricitabina que se toma diariamente por vía oral en forma de comprimido.

Esta es extremadamente eficaz en la prevención de infecciones por el VIH cuando se toma con regularidad. Diversos proyectos que ofrecen la PrEP como opción de prevención a través de los servicios amigables, han demostrado su eficacia en la prevención de la transmisión sexual del VIH en las personas en riesgo o más expuesta al VIH, tales como las parejas serodiscordantes, los hombres gay y hombres que tienen sexo con hombres, y algunas mujeres jóvenes y trabajadoras sexuales.

 

A quien va dirigida la PrEP

Se recomienda la profilaxis pre-exposición a las personas que son seronegativas, pero que pertenecen a grupos de personas en riesgo significativo. Las personas que más se pueden beneficiar de la PrEP viven en zonas donde existen altas tasas de VIH sin diagnóstico ni tratamiento y donde no siempre se utiliza preservativo. Las personas que comiencen la profilaxis pre-exposición deben ser seronegativas y realizarse a las prueba del VIH cada tres meses.

 

Una opción dentro del paquete de la prevención combinada

La PrEP se suma al paquete de opciones de prevención eficaces ya disponible. Debe utilizarse junto con otros métodos de prevención, como los preservativos masculinos y femeninos y la terapia antirretrovírica para todas las personas que viven con el VIH. No existe ningún método de prevención del VIH que asegure un 100% de protección, y la PrEP no impide la transmisión de otras enfermedades de transmisión sexual ni previene embarazos no deseados. Los preservativos siguen siendo la herramienta de prevención del VIH más asequible y con mayor disponibilidad y, por ello, siempre se deben ofrecer junto con la PrEP. Sin embargo, el hecho que no se haya podido frenar los nuevos casos de VIH en algunas poblaciones clave, la PrEP podría revolucionar la prevención del VIH.

 

Cuales son las ventajas de la PrEP

Las ventajas de elegir la PrEP pueden ser tanto psicológicas como físicas, y el uso de la PrEP puede contrarrestar la ansiedad y el aislamiento que padecen algunas personas que consideran que no son capaces de controlar su riesgo de exposición al VIH. La PrEP puede ofrecer una mayor autonomía a la hora de tomar decisiones, a lo que también puede añadirse una reducción del riesgo. La PrEP puede ayudar a mejorar la comunicación y la intimidad en la pareja, a reducir el miedo a la violencia dentro de la pareja, a mejorar la autoestima y a lograr un mayor compromiso en todos los aspectos relacionados con la salud sexual. Así también, aumenta el acceso de sus usuarios a los centros de salud a realizarse la prueba de VIH, el diagnóstico de otras ITS y recibir su tratamiento.

 

Su alcance en el mundo

En los últimos dos años, la administración de la PrEP se ha incrementado exponencialmente. Se calcula que en octubre de 2016, alrededor de 100 000 personas seguían la PrEP en más de 30 países, la mayoría de ellas en los Estados Unidos de América. El objetivo de ONUSIDA es que para el año 2020 este tratamiento cuente con tres millones de usuarios en todo el mundo.

En la actualidad existen programas nacionales de la PrEP vigentes en Australia, Francia, Kenya, Noruega, Sudáfrica y los Estados Unidos de América. Botswana está tratando de establecer una regulación y está creando un plan de ejecución, mientras que Tailandia y Zimbabwe, entre otros, están elaborando guías sobre la implantación de la PrEP. En los próximos meses, la Coordinación de Sida de Brasil dará comienzo a un programa a mayor escala de PrEP, beneficiando en principio a 7.000 personas. Además, más de 20 proyectos en todo el mundo están explorando el uso de este tratamiento. Sin embargo, incluso donde ya existe un programa a nivel nacional, la administración de la PrEP es desigual y la población que más se beneficiaría de la PrEP no siempre tiene acceso a ella.

Hace falta un gran esfuerzo adicional para alcanzar, mediante las opciones de prevención combinada del VIH que incluyen la PrEP, el nuevo objetivo mundial de reducir a tres millones el número de personas en riesgo de contraer el VIH para el año 2020.

 

Para conocer más sobre la PrEP:
Entrevista de ONUSIDA a Javier Hourcade Bellocq, activista por los derechos humanos, experto en prevención combinada y creador de la campaña Quiero PrEP

 

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