Entrevista de ONUSIDA Latina a Javier Hourcade, creador y promotor de la campaña regional “Quiero PrEP”

entrevista javier

 

Con el objetivo de sensibilizar a los tomadores de decisiones sobre la importancia de la PrEP y de informar a la población general sobre este tema, Javier Hourcade Bellocq, activista por los derechos humanos y experto en prevención combinada, ha ideado una innovadora campaña en las redes sociales, titulada “Quiero PrEP”: https://www.quieroprep.org/. La campaña comenzó hace un par de meses y pretende seguir activa a través de una página web y cuentas de redes sociales que son alimentadas diariamente con información y noticias. La campaña pretende incluir también actividades como mesas de debate y foros. Javier Hourcade Bellocq ha conversado con ONUSIDA Latina para darnos su perspectiva acerca del contexto de la respuesta al VIH, porque es necesario asegurar el acceso a la PrEP en la región y cuáles son las barreras que aún impiden aumentar el alcance de esta exitosa opción para la prevención.

 

¿Cuando hablamos de PrEP, ¿a qué nos referimos?

PrEP es la sigla que se utiliza para la profilaxis pre-exposición del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). “Pre” se refiere a la anterioridad de la “exposición” al VIH y “Profilaxis” se refiere a toda medida para prevenir que ocurra una infección. La Profilaxis Pre-exposición (PrEP, por sus siglas en inglés) es una forma de prevención de la infección por el VIH, que permite a las personas VIH negativas tomar una combinación de medicamentos antirretrovirales en una sola pastilla, reduciendo el riesgo de adquirir el VIH. Estos medicamentos previenen que el virus se establezca como una infección dentro del cuerpo.

 

¿Existen estudios sobre PrEP realizados en América Latina?

Existen pocos ejemplos. Un estudio realizado a nivel global llamado IPreX que involucró a seis países, incluyendo a Ecuador, Perú y Brasil, con una pequeña cantidad de HSH y personas transgénero, demostró que la PrEP brinda una importante protección adicional contra el VIH cuando se ofrece junto con otros métodos de prevención como pruebas de VIH, consejería, uso de condones y manejo de infecciones de transmisión sexual. El estudio demostró que PrEP tenía un mayor nivel de protección entre quienes reportaron tomar el medicamento con mayor regularidad. También se han realizado estudios de aceptabilidad. Por ejemplo, un estudio realizado en Brasil demostró que cuanto más alta es la percepción del riesgo de contraer el VIH, mayor es la posibilidad que la persona busque y use PrEP.

 

¿Cual es la posición de las redes de la sociedad civil en América Latina con respecto a PrEP?

Al inicio hubo resistencia en las redes de poblaciones clave, porque se veía a la PrEP como una estrategia de prevención centrada en la medicalización de la respuesta al VIH. Sin embargo, ahora no solo existe un posicionamiento político de algunas organizaciones a favor de la PrEP, sino que se están dando acciones concretas de sensibilización y abogacía, para que la PrEP se vea como una alternativa más dentro de los paquetes de prevención combinada.

 

¿Cuales son las barreras principales que existen en América Latina para la implementación de la PrEP?

Las barreras son regulatorias, políticas y financieras. Existe ante todo un desafío regulatorio, que se refiere a que las autoridades de medicamentos en los países de la región no han aprobado la PrEP aún, como mecanismo de prevención. Definitivamente se requiere de voluntad política para que la PrEP sea incluida dentro de la estrategia de la prevención combinada, pero parece que aún no hay mucho apetito para promoverla. Entiendo que esto se podría hacer muy fácilmente, porque la OMS ya la ha reconocido como un medicamento para ser usado en la prevención del VIH, sobre todo en las personas seronegativas más expuestas.

Otro factor que influye es el tema de la sostenibilidad, por conflicto de prioridades en la agenda de salud. Estamos volviendo a revivir el pasado, cuando la OMS recomendó en las líneas guías de tratamiento, que este debía ser ofrecido cuando una persona tenía 500 o más CD4 o cuando se pasó al test and treat. Había programas que indicaban que la implementación de las guías no iba a ser sostenible. Sin embargo hoy todo el mundo reconoce el beneficio de poner las personas que viven con VIH en tratamiento una vez se reciba un diagnóstico positivo.

Otra barrera se refiere al temor que no haya suficiente demanda de PrEP. Una vez que se registre, se compre y esté disponible, no va a haber una demanda inmediata. Quien genera la demanda son los médicos y aquí viene la importancia del trabajo de sensibilización y de alfabetización para que se tomen decisiones informadas, y que las organizaciones de la sociedad civil de base participen.

 

¿Porque es importante la disponibilidad de la PrEP?

La PrEP se vuelve un incentivo para promover la prevención combinada y el testeo del VIH. Donde la PrEP se ofrece, queda demostrado que a partir del incentivo de una pastilla, surge el incentivo de ocuparse de la salud sexual y las personas empiezan a cuidarse. En Inglaterra o Escocia, nadie te va a dar PrEP si no te haces la prueba del VIH e ITS cada tres meses. Lo que tenemos hoy en los países que ofrecen PrEP institucionalmente son personas que se están testeando de forma más seguida y están más informadas acerca de la prevención del VIH.

 

¿Cuál es el objetivo de la campaña Quiero PrEP y a quien va dirigida?

Todavía la PrEP no es un hecho en nuestra región y estos temas quedan en una elite que discutimos en consultas y comités asesores. Esta información tiene que llegar de conocimiento publico, movilizar a las personas para que accedan a los servicios por demanda y no por oferta. El objetivo de Quiero PrEP es movilizar a la gente entorno al tema de la PrEP, para que se informe, arme su campaña, conozca cuál es el su estatus serológico y se involucre de forma activa en la prevención del VIH. Me dirijo a una nueva masa crítica, a jóvenes que no militan en las ONGs tradicionales, para que se involucren. En la página de Quiero PrEP de hecho no solo existe información sobre PrEP, sino también información sobre testeo del VIH y sobre la prevención combinada.

 

¿Cuales son las estrategias que sugieres para que la PrEP sea una realidad en esta región? 

En Argentina la PrEP sólo se puede acceder en el sector privado, y por tanto puede ser accesible a quienes puedan comprarlo por su cuenta. Ello hace que solo una elite de nivel económico más alto pueda beneficiarse y atender su salud sexual. Por ejemplo, dentro la comunidad de HSH y hombres gay es un sector pequeño y con dinero el que accede, por tanto hay que promover la igualdad en el acceso para todos y apuntar a la PrEP subsidiada dentro del sistema público y que los sistemas de salud conjuntamente con sociedad civil revisen todo lo relacionado con patentes de los medicamentos sus costos y barreras para el acceso de todos por igual a la PrEP.

Entendemos que el Fondo Estratégico de la OPS, para la compra de ARV tiene por la economía de escala la posibilidad de comprar los medicamentos básicos para la PrEP a precios más competitivos y justos para la salud pública. Por ejemplo, el tratamiento para hepatitis C, tenía un costo aproximado de entre 10 a 30 mil USD anuales. Ahora estamos hablando de mucho menos de 300 USD en algunos países.

Cuando empezamos el tratamiento ARV en 1996 se nos dijo que el “coctel” era impagable, un tratamiento con ARV alrededor del año 2000 estaba por el orden de 10,000 USD por persona al año. Ahora una combinación de ARV está por el orden de los 100 USD al año. Entonces, dejó de ser un lujo para pocos. Todo ello con la producción de genéricos que hicieron los precios más competitivos y estrategias conjuntas de compra.

Debe haber política pública que continúe priorizando la prevención con las nuevas tecnologías cuyo acceso igualitario es un derecho fundamental para el beneficio de todos y la salud pública. Entre estas nuevas tecnología en estudio están los anillos vaginales con PrEP y el PrEP inyectable de larga duración. Los anillos darán a las mujeres la posibilidad de manejar con más autonomía la prevención, lo que impacta positivamente en la igualdad de género. También, hay fuertes evidencias de la eficacia del uso de la PrEP basada en eventos, es decir que las personas solo necesitarán tomar dos comprimidos el día de las relación sexual, si lo pueden anticipar y un comprimido los dos días subsiguientes. Este abordaje aún no ha sido recomendado por OMS y tampoco serviría para todos los usuarios. Pero es claro que la prevención con el empleo de ARVs abre una gran oportunidad catalizadora para poner freno al VIH.

Ya en la región de América Latina muchos activistas están trabajando el tema de la PrEP en el marco expuesto anteriormente, sin embargo tenemos muchos asuntos pendientes y es necesario iniciar esa discusión ahora mismo, para que se convierta en realidad para todos lo más pronto posible. Tenemos un terreno ya abonado y podemos ahora más que nunca lograr que la PrEP se instale dentro de la prevención combinada en la salud pública.

 

Para conocer más información sobre PrEP:
Sobre la PrEP: entre avances y desafíos

 

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