OFICINA REGIONAL DE ONUSIDA PARA AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

En Panama ONUSIDA promueve campaña para prevenir el VIH en los Carnavales

Muppie Carnava460lPara crear conciencia sobre la prevención del VIH y empoderar a las mujeres jóvenes, ONUSIDA con las Juntas de Carnaval de "Calle Arriba" y "Calle Abajo", instituciones nacionales encargadas de planificar y coordinar las actividades relacionadas con esta festividad, el Programa Nacional del SIDA y PROBIDSIDA han lanzado la campaña nacional titulada "Yo decido, yo me cuido".

La campaña, este año en su tercera edición, cuenta con la participación de las Reinas del Carnaval, personajes famosos que representan a los barrios opuestos de "Calle Arriba" y "Calle Abajo" que se enfrentan en diferentes competencias como parte de la celebración y la tradición popular.

El objetivo de la campaña es reducir la desigualdad de género y fomentar el empoderamiento de las mujeres promoviendo su derecho a tomar decisiones informadas en relación con su salud sexual y reproductiva, especialmente en relación con la prevención del VIH.

La desigualdad de género es una importante fuerza impulsora detrás de la falta de derechos reproductivos y sexuales de las mujeres. "Si queremos que las mujeres no se infecten con el VIH tenemos que aunar esfuerzos a todos los niveles, incluidas las instituciones, las organizaciones de la sociedad civil y los organismos internacionales. Es por eso que decidimos apoyar esta iniciativa" informa Pilar De Amores, Representante Legal de la Junta de "Calle Arriba".

En la última década en Panamá el número de nuevas infecciones por el VIH aumentó en las mujeres jóvenes. En 2011, en los jóvenes de edades comprendidas entre 15 y 19 años, 53 nuevos casos de VIH se registraron en las mujeres jóvenes, un aumento importante en comparación con 10 nuevas infecciones reportadas en el 2001. En 2011, 36 mujeres jóvenes fueron diagnosticadas con el VIH de un total de 73 nuevas infecciones reportadas en las personas de 19-24 años. Además, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Salud Sexual y Reproductiva realizada en Panamá en 2009 y 2010, un porcentaje muy bajo de mujeres (el 9%) usa el condón como medida preventiva durante las relaciones sexuales.

"Las desigualdades de género afectan el poder de las mujeres a insistir y negociar prácticas sexuales seguras como el uso del condón, y así protegerse del VIH", explica Ricardo García, coordinador de ONUSIDA en Panamá y Costa Rica. "Con el fin de aumentar el reconocimiento de las mujeres como sujetas de derechos sexuales y capaces de ejercerlos, hemos creado esta campaña que se concibe dentro del marco de acción del ONUSIDA sobre mujeres, niñas, igualdad de género y el VIH".

La campaña incluye la producción de anuncios de televisión, que se emiten en los canales nacionales durante todo febrero y afiches impresos distribuidos en escuelas, instituciones públicas y privadas y en las calles durante la celebración del Carnaval en todo el país. En el material de la campaña están retratadas las reinas con vestidos tradicionales panameñas hacendo un llamado a las mujeres jóvenes a tomar acción y protegerse a sí mismas contra el VIH. Como parte de la campaña, las reinas recibieron capacitación especial en temas relacionados con el VIH y la desigualdad de género, con el fin de participar en actos públicos y programas en los medios de comunicación respaldando la campaña.

"Me siento muy complacida de ser parte de este proyecto", explica Madeleine Maruquel González Velásquez, Reina de "Calle Arriba". "Los jóvenes necesitan educación sobre cómo prevenir el VIH. Especialmente las mujeres debemos tener acceso a información, educación, servicios y tecnologías y fortalecer nuestras habilidades para tener control sobre nuestro cuerpo y negociar el uso del condón con nuestra pareja", continúa.

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